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Conoce a Amadeo

Pequeño de estatura pero grande de corazón, Amadeo Rojas hará cualquier cosa por su comunidad para asegurarse de que tengan agua.

Ya sea que baje 50 metros para limpiar un pozo, enjuague el interior de una torre de agua o realice inspecciones semanales del sistema de agua, Amadeo es el hombre para el trabajo. Ha sido miembro del comité de agua en el pequeño pueblo de Capellania en el distrito de Arani, Bolivia por 10 años. El comité tiene la tarea de administrar el sistema de agua y asegurarse de que cada familia tenga agua potable confiable.

Capellania se encuentra en un valle, rodeado de campos de cactus que se elevan en las colinas polvorientas de color marrón. Amadeo y Miguel, el presidente del comité de agua, caminan entre las líneas de cactus hacia una de las fuentes de agua de la ciudad. El agua se bombea desde un pozo a la torre de agua, explica Amadeo. Luego se alimenta por gravedad a las casas en Capellania.

De cara rubicunda y de voz suave, Miguel es el actual presidente del comité del agua. Ha vivido en Capellania toda su vida.

"Antes de tener agua, la vida era dura", dice. "Mis hijos estaban sufriendo por eso. Todas las mañanas teníamos que ir a recoger agua del río. Estábamos muy felices cuando recibíamos agua".

¿Miguel dice que construir este sistema de agua fue extremadamente difícil? más difícil de lo que nadie anticipó.

"Cuando cavamos este primer pozo, encontramos rocas enormes", dice Miguel. "Necesitábamos llamar a todas las familias de la comunidad para ayudar a sacar las rocas del pozo".

Usaron camiones y tractores para quitar las rocas, pero la construcción fue tan difícil que tardó un año en completarse. Cuando el sistema finalmente se terminó, la vida cambió para todos en Capellania.

"Lo primero que cambió fue la salud de los niños", dice Miguel.

Los niños no solo dejaron de enfermarse al beber agua de río contaminada, sino que ahorraron una hora o más cada día que solían ir a buscar agua.

La torre de agua bajo la cual se encuentran Miguel y Amadeo fue la primera para la comunidad, y sirvió a las 29 familias que vivían en Capellania cuando se construyó. ¿Pero tan pronto como la comunidad consiguió agua, la ciudad comenzó a crecer? la gente escuchó que la vida era mejor en Capellania. Pronto hubo 46 familias, y la fuente de agua actual no era suficiente.

El comité de agua de Capellania se asoció con el gobierno del distrito de Arani y Water For People para cavar un segundo pozo y construir otra torre de agua para asegurarse de que todas las familias de la ciudad tuvieran agua potable. Todos los miembros de la comunidad ayudaron a cavar el pozo y las trincheras para el segundo sistema de agua, tal como lo hicieron para el primero.

Completaron el sistema el año pasado, y ahora todas las familias de la ciudad en crecimiento tienen agua.

"Ahora, nos sentimos libres de usar agua cuando queramos", dice Miguel. "Para cocinar, lavarse las manos, bañarse".

Miguel y Amadeo ahora confían en que cada familia tendrá el agua que necesitan para vivir feliz y saludablemente. Quieren que se mantenga así para siempre, así que ahora están enfocando los esfuerzos de su comité de agua en la sostenibilidad.

Para asegurarse de que el suministro de agua de su comunidad sea sostenible, el comité ajustó la tarifa del agua en base a una herramienta desarrollada por Water For People llamada AtWhatCost. La herramienta ayuda a las comunidades a comprender todos los costos asociados con la operación y el mantenimiento de su sistema y asegurarse de que las finanzas estén disponibles para futuras reparaciones. Amadeo incluso utilizó su experiencia en reparación de computadoras para desarrollar un software para recaudar tarifas con precisión.

"Antes, cuando los registros de lectura de micrómetros se guardaban manualmente, la gente solía discutir sobre el precio", dice Amadeo. "Ahora con este software, las familias confían en que están pagando exactamente por lo que su micrómetro dice que usan".

Cada año, el distrito organiza una feria sobre el agua potable, y todos los comités de agua del distrito participan y comparten sus prácticas para mantener su sistema. En la feria, el alcalde presenta un premio al comité de agua que mejor gestiona su sistema de agua.

"De los 40 comités de agua que participaron en la feria, hemos ganado los últimos dos años", dice Amadeo, claramente orgulloso de su logro. "Hemos demostrado que estamos gestionando bien el sistema y asumiendo la responsabilidad de la sostenibilidad".

Amadeo, Miguel y los otros miembros del comité de agua son todos voluntarios. ¿Miguel trabaja en la construcción de día y Amadeo repara computadoras? tienen vidas ocupadas y ambos tienen familias. Pero todos en Capellania confían en el cuidado de Amadeo y Miguel del sistema de agua. ¿Saben que los líderes locales como estos hombres harán lo que sea necesario para asegurarse de que sus familias tengan servicios de agua confiables? Siempre.

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