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Una gota de oportunidad

Cuando se casó hace diez años, Alphonsine se mudó de su pueblo natal en el este de Ruanda a su nuevo hogar en Rurembo Village, Gicumbi, un distrito en el norte. Tan feliz como estaba de haberse casado con el amor de su vida, ¿Alphonsine sabía que enfrentaría un gran desafío? acceder al agua.

Mientras que la aldea donde creció tenía agua corriente, su nueva comunidad en Gicumbi no. Entonces, todas las mañanas, Alphonsine se despertaba temprano para buscar agua de un manantial desprotegido. Una vez allí, las filas eran largas y, a veces, tenía que esperar una hora a que le llegara el turno para llenar sus bidones.

"Fue un viaje de dos horas, ida y vuelta", recuerda. "El agua no estaba limpia, pero era la única opción que teníamos. Ir a buscar agua todos los días significaba que perdíamos un tiempo precioso que debería haber sido dedicado a otras actividades".

"Personalmente, fue muy difícil acostumbrarme a esta nueva normalidad. Realmente luché por adaptarme. A veces me dolían tanto las piernas o incluso me hinchaban de caminar cuesta abajo para buscar agua, que no pude trabajar durante días", dijo el 35- madre de dos años dice.

Al necesitar una alternativa, Alphonsine y su familia recurrieron a pagar a otros para que recolectaran agua para ellos. Esto también era insostenible. Ahora, ¿el agua le costó a su familia más de dos dólares por día? ¡casi un tercio del salario de un día!

Debido a la falta de agua, Alphonsine dice que su pequeña empresa de venta de té tuvo problemas para obtener ganancias.

"En lugar de usar mis pequeños ingresos para invertir más y hacer crecer mi negocio, los usaba para pagar el agua", recuerda.

Pero todo eso cambió hace aproximadamente un año cuando trajeron agua a su comunidad. Gracias a una asociación entre el gobierno de Ruanda, los líderes locales y Water For People, Alphonsine ahora tiene acceso a agua limpia de un sistema de agua corriente, con un grifo público construido justo afuera de su casa.

"El costo del agua se ha reducido diez veces, y esto significa que estoy ganando más dinero", dice con una sonrisa. "Lo más importante es que estamos usando agua limpia, lo que significa que estamos a salvo de enfermedades. También dedicamos más tiempo a actividades que mejoran nuestras vidas en lugar de gastarlo buscando agua. Mucho ha cambiado realmente", agrega.

Al ganar menos de siete dólares en un buen día, Alphonsine dice que ha aumentado sus ganancias de su negocio de té a casi 10 dólares en un día cualquiera. Eso es un aumento de 42% gracias al acceso de su familia a agua potable cerca de su casa.

"La vida ha cambiado para nosotros y deseo que quienes no tienen agua potable también puedan tenerla", dice. "Eso es lo que espero todos los días porque me he dado cuenta de que el agua cambia mucho y trae tantas oportunidades".

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