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Catalizando a los empresarios del saneamiento en Bihar, India

Dharanidhar Kumar siempre ha sido conocido como "DK" por sus amigos. ¿Pero ahora tiene un nuevo apodo? El vendedor de inodoros. Y él está bien con eso.

Un componente importante del enfoque de Water For People para garantizar un saneamiento sostenible es apoyar el saneamiento liderado localmente. negocios ¿Estos negocios son desarrollados por emprendedores? como DK? para llenar un vacío en el mercado, brindando a las familias servicios de saneamiento seguros, asequibles e ininterrumpidos porque los proveedores son locales, no a millas de distancia. Este trabajo es parte de nuestro enfoque de "saneamiento como negocio".

Pero, ¿cómo se ve en la práctica esta programación de saneamiento basada en el mercado? ¿Qué servicios y materiales brindan las empresas? ¿Hay suficiente demanda para ellos? ¿El apoyo de Water For People realmente anima a estos emprendedores a seguir evolucionando y creciendo para satisfacer las necesidades de sus comunidades?

DK vive en el distrito de Sheohar en el estado noroccidental de Bihar, India. Entre otras actividades de desarrollo comunitario en las que participó, DK había estado tratando de ayudar a las familias a construir baños.

Pero siguió tropezando con obstáculos.

El principal desafío fue la disponibilidad de materiales para construir mejores baños. DK tendría que viajar a ciudades o distritos vecinos para obtener los materiales que necesitaban las familias. Entonces, aunque existía la demanda de mejores baños, no pudo satisfacer esa demanda.

En Bihar, Water For People, junto con socios locales, trabaja con un empresario para crear un Punto de Compra (POP), una ventanilla única para todas las necesidades de saneamiento. Water For People y sus socios brindan capacitación sobre numerosos temas, incluida la selección del sitio para la tienda, habilidades comerciales y de marketing, y habilidades técnicas como la construcción de losas de inodoros y la instalación de letrinas. El empresario invierte en el establecimiento de la tienda, con Water For People proporcionando conexiones a las instituciones de microfinanzas (IMF) para un préstamo inicial según sea necesario. Water For People también trabaja con estas IMF para proporcionar préstamos de saneamiento a las familias para la construcción de letrinas domésticas, estimulando así la demanda de los servicios del POP.

El POP es tanto una pequeña fábrica como un punto de venta. El propietario fabrica las losas de hormigón y los anillos para las letrinas. Estos materiales se almacenan en la tienda junto con tuberías, puertas, inodoros de cerámica y más. Además de vender estos materiales, muchos empresarios de POP brindan la instalación de letrinas como un servicio a los clientes.

"Water For People nos capacitó no solo en la construcción de una variedad de inodoros, sino que también nos equipó con las técnicas de marketing adecuadas para venderlos", explica DK. "Mi negocio mejoró cuando la gente empezó a apreciar la importancia de los inodoros. Sabía que no había cometido un error al entrar en este negocio".

La demanda de letrinas era alta y el negocio estaba en auge. Ahora la demanda ha disminuido, ya que la mayoría de los hogares ya han comprado una letrina. Pero la belleza de este modelo es que no instruye a los propietarios de POP sobre qué hacer a continuación. En cambio, el modelo se basa en que el emprendedor vea nuevas oportunidades de crecimiento y gire en consecuencia.

Aquí brilla el espíritu emprendedor de DK. “Ahora es el momento de comenzar a almacenar accesorios de alta gama, como azulejos, puertas, grifos y otros accesorios para embellecer los baños”, dice. "Además, desde que la ciudad obtuvo electricidad este año, ahora la gente quiere agua corriente en sus baños".

La capacitación en marketing de DK ha sido útil a medida que crece su negocio. "Cuando la gente viene a mí y me dice que quiere un grifo en su baño, les digo: '¿Por qué no compras también algunos azulejos?'

Aunque el apodo de Vendedor de Inodoros de DK comenzó como una broma escéptica sobre si su negocio despegaría, ahora todos aprecian la importancia de lo que hace. Y DK no podría estar más orgulloso del negocio que ha iniciado y desarrollado.

"Siento que he contribuido a la transformación del país", dice.

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