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La forma en que dona podría estar limitando el impacto de las ONG en la primera línea del cambio climático

Por Katherine Williford | 5 de agosto de 2022

Ahora que estamos firmemente en medio de la temporada de huracanes 2022, es difícil no recordar la intensidad de la temporada 2020. 30 tormentas con nombre, siete de las cuales se convirtieron en grandes huracanes, algunas de las cuales se duplicaron en comunidades ya afectadas que aún se están recuperando.

Una casa en Honduras levantada desde sus cimientos debido a los huracanes Eta e Iota.

Ese año, dos Los huracanes de categoría 4 golpean las comunidades con las que trabajamos en Honduras con semanas de diferencia. Iota, uno de los huracanes de mayor intensidad jamás observados, arrasó con casas, carreteras y sistemas de agua que ya estaban maltratados. Estimamos que decenas de miles de personas en los distritos donde trabajamos se quedaron sin acceso a agua potable segura. Las comunidades más afectadas por desastres como este a menudo tienen menos acceso a los recursos.

Debido a que ya estábamos en Honduras, ya trabajando en asociación con los gobiernos locales y otros, pudimos obtener rápidamente los fondos de emergencia que tanto se necesitaban. ¿A los donantes les gusta participar en este tipo de donaciones? satisface necesidades inmediatas y el impacto es claro.

Pero lo que los donantes no siempre entienden es que el trabajo de resiliencia climática que hacemos en preparando cada comunidad en la que trabajamos es incluso más importante que la reconstrucción después de un desastre. Es ciertamente menos costoso. Y muchos más no se dan cuenta de que las restricciones de financiamiento bien intencionadas también restringen nuestra capacidad de responder rápidamente en una crisis.

La financiación flexible es lo que nos permite construir sistemas resilientes al clima con comunidades vulnerables en todo el mundo. Los fondos flexibles pagan para que nuestros empleados locales se tomen el tiempo de proyectar el costo a largo plazo del cambio climático en las comunidades en las que trabajan. y utilizar esa información para ayudar a los gobiernos a prepararse. No nos vamos cuando se acaban los fondos de la subvención. ¿Seguiremos siendo socios hasta que se termine el trabajo, independientemente de los plazos de la subvención? o qué desastres naturales han interrumpido nuestro trabajo. Las vidas de las personas no están en los plazos de las subvenciones y lo que estamos tratando de hacer es más grande que cualquier proyecto.

Photo of two men standing above a large water capture system
Dos hombres parados en una infraestructura resistente al clima en Honduras construida por Water For People después de los huracanes de 2020.

Algunas de nuestras actividades más importantes son las inversiones en sostenibilidad. como proteger los suministros de agua, capacitar a los mecánicos y establecer cadenas de suministro de repuestos? y proyectos a largo plazo como abogar por políticas nacionales de agua y apoyar a los servicios locales de agua y saneamiento. Estos son a menudo posibles debido a los obsequios sin restricciones. Es difícil mostrar el impacto de cada uno de esos factores en tan solo un año.

Los eventos meteorológicos únicos en la vida ocurren regularmente. Impulsar sistemas sostenibles y resilientes y prepararse para el impacto cada vez mayor del cambio climático es donde las organizaciones sin fines de lucro como la nuestra deben enfocarse. Pero una de las cosas más difíciles que hacen las organizaciones sin fines de lucro cada año es tratar de alinear las prioridades a largo plazo con las restricciones de los donantes.

Los donantes bien intencionados se sorprenderían de cuánto tiempo dedican las organizaciones a priorizar, volver a priorizar y mapear los niveles de fondos restringidos. A menudo nos preguntan: "¿para qué es lo más difícil de recaudar fondos? ¡Me encantaría apoyar eso!" Hemos encontrado que nuestra respuesta honesta? la financiación sin restricciones es lo que es más difícil de recaudar? se siente insatisfactorio para los socios que quieren ver específicamente donde sus dolares van.

Las normas filantrópicas han hecho que generar impacto sea más complicado. De hecho, es por eso que somos miembros de Catalizador 2030, un grupo de ONG de ideas afines que piden a los donantes y financiadores que remodelen sus prácticas tradicionales para apoyar mejor a las organizaciones de base y lograr un impacto sostenible. A veces, las soluciones que los donantes consideran mejores no son las soluciones que las comunidades en las que estamos invirtiendo realmente necesitan. Los compromisos transformadores sin restricciones brindan el espacio que las organizaciones sin fines de lucro como la nuestra necesitan para cumplir con sus objetivos y visión de impacto y para construir un futuro más resistente.

Henry Gudiel, Director de País de Water For People Honduras,
habla con medios hondureños sobre resultados de proyectos de reconstrucción tras los huracanes Eta e Iota.

En la última década, los fondos flexibles han permitido Agua para la gente invertir en programación e investigación resilientes al clima. Con más de tres meses restantes en la temporada de huracanes, se nos recuerda que se trata de preparación para cuándo? no si? ocurrirá otro desastre.

Si quieres marcar la diferencia? ¿Examine sus organizaciones sin fines de lucro, haga su debida diligencia intensiva? y luego dar generosamente, sin restricción? e idealmente con un compromiso de varios años. Esos son los dólares que se aprovecharán más poderosamente para lograr el cambio que se necesita ahora más que nunca.

Katherine Williford es el director de crecimiento de Agua para la gente, una organización mundial sin fines de lucro que trabaja en nueve países de América Latina, Asia y África para abordar la crisis del agua y lograr un acceso duradero a servicios de agua potable y saneamiento.

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