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La manera en que usted dona podría estar limitando el impacto de las ONG en la primera línea del cambio climático 

Por Katherine Williford | 5 de Agosto de 2022

Una casa en Honduras levantada de sus cimientos debido a los huracanes Eta e Iota.

Ahora que estamos firmemente en medio de la temporada de huracanes de 2022, es difícil no recordar la intensidad de la temporada de 2020 ? 30 tormentas con nombre, siete de las cuales se apagaron en huracanes importantes, algunas duplicándose en comunidades que ya habían sido afectadas que aún siguen recuperándose. 

Ese año, dos huracanes de categoría 4 golpean las comunidades con las que trabajaron en Honduras con semanas de diferencia. Iota, uno de los huracanes de mayor intensidad jamás observados, arrasó con casas, carreteras y sistemas de agua que ya estaban maltratados. Estimamos que decenas de millas de personas en los distritos donde trabajaron se quedaron sin acceso a agua potable segura. Las comunidades más afectadas por desastres como este a menudo tienen menos acceso a los recursos. 

Debido a que ya estábamos en Honduras y trabajando en asociación con los gobiernos locales y otros, pudimos obtener rápidamente los fondos de emergencia que tanto se necesitaron. A los donantes les gusta involucrarse en este tipo de donaciones ? satisface necesidades inmediatas y el impacto es claro. 

Pero lo que los donantes no siempre entienden es que el trabajo de resiliencia climática que hacemos al preparar a cada comunidad en la que trabajamos es aún más importante que la reconstrucción después de un desastre. Ciertamente es menos costoso. Y muchos más no se dan cuenta de que las restricciones bien intencionadas al financiamiento también restringen nuestra capacidad de responder rápidamente ante una crisis. 

El financiamiento flexible es lo que nos permite construir sistemas resilientes al clima con comunidades vulnerables en todo el mundo. El financiamiento flexible paga para que nuestros empleados locales se tomen el tiempo de proyectar el costo a largo plazo del cambio climático en las comunidades en las que trabajan ? y usar esa información para ayudar a los gobiernos a preparar. No nos vamos cuando se acaban los fondos de la subvención. Continuamos nuestra labor en asocio hasta que el trabajo esté terminado, independientemente de los plazos de la subvención ? o de los desastres naturales que hayan interrumpido nuestro trabajo. Las vidas de las personas no están en las líneas de tiempo de las subvenciones y lo que estamos tratando de hacer es más grande que cualquier proyecto individual. 

Photo of two men standing above a large water capture system
Dos hombres de pie en una infraestructura resistente al clima en Honduras construida por Water For People después de los huracanes de 2020.

Algunas de nuestras actividades más importantes son las inversiones en sostenibilidad? como proteger los suministros de agua, capacitar a los mecanicos y establecer cadenas de suministro de repuestos? y proyectos a largo plazo, como promocionar políticas nacionales de agua y apoyar a los servicios locales de agua y saneamiento. Estas son a menudo posibles debido a las donaciones sin restricciones. Es difícil mostrar el impacto de cada uno de esos factores en tan solo un año. 

Los eventos meteorológicos que sucedieron una vez en la vida ahora ocurren periódicamente. Impulsar sistemas sostenibles y resilientes y preparar para el impacto cada vez mayor del cambio climático es donde las organizaciones sin fines de lucro como la nuestra deben enfocarse. Pero una de las cosas más difíciles que hacen las organizaciones sin multas de lucro cada año es tratar de alinear las prioridades a largo plazo con las restricciones de los donantes. 

Los donantes bien intencionados se sorprenderían de cuánto tiempo dedican las organizaciones a priorizar, volver a priorizar y mapear los niveles de fondos restringidos. A menudo nos preguntan: "¿Cuál es el área en donde la recaudación de fondos es de lo más difícil? ¡Me encantaría apoyarla!" Descubrimos que nuestra respuesta sincera? la financiacion sin restricciones es la mas dificil de recaudar ? resulta insatisfactoria para los socios que quieren ver especificamente a donde va su dinero

Las normas filantrópicas han hecho que la generación de impacto sea más complicada. De hecho, es por eso que somos miembros de Catalizador 2030, un grupo de ONGs de ideas afines que piden a los donantes y patrocinadores que remodelen sus prácticas tradicionales para apoyar mejor a las organizaciones de base y lograr un impacto sostenible. A veces, las soluciones que los donantes considerando mejores no son las soluciones que realmente necesitan las comunidades en las que estamos invirtiendo. Los compromisos transformadores sin restricciones brindan el espacio que las organizaciones sin multas de lucro como la nuestra necesitan para cumplir con sus objetivos y visión de impacto y para construir un futuro más resiliente. 

Henry Gudiel, Director de País de Water For People Honduras,
habla con los medios hondureños sobre los resultados de los proyectos de reconstrucción después de los huracanes Eta e Iota.

En la última década, los fondos flexibles han permitido que Agua para la gente invierta en programas e investigaciones resilientes al clima. Los más de tres meses que todavía tenemos por delante en la temporada de huracanes nos recuerdan que el punto es estar preparado para cuando empiezan ? no si es que ocurre ? otro desastre. 

Si usted quiere marcar la diferencia ? examine sus organizaciones sin fines de lucro, haga una intensiva debida diligencia ? y luego dé generosamente, sin restricciones? e idealmente con un compromiso de varios años. Ese es el dinero que se aprovechará más poderosamente para lograr el cambio que se necesita ahora más que nunca. 

Katherine Williford?es la directora de Crecimiento de?Agua para la gente, una organización global sin fines de lucro que trabaja en nueve países de América Latina, Asia y África para abordar la crisis del agua y lograr un acceso perdurable a los servicios de agua potable y saneamiento. 

Publicado en
ES